“La guerra de los mundos”, la invasión extraterrestre que aterrorizó a Norteamérica

Orson Welles tenía solo 23 años cuando su compañía Mercury Theatre decidió actualizar la novela de ciencia ficción del siglo XIX de HG Wells, “La guerra de los mundos” para la radio nacional.

A pesar de su edad, Welles había estado en la radio durante varios años, sobre todo como la voz de “La Sombra” en el exitoso programa de misterio del mismo nombre.

“La guerra de los mundos” no fue planeada como un engaño de radio, y Welles tenía poca idea de cuán legendaria se volvería eventualmente.

El espectáculo comenzó el domingo 30 de octubre a las 8 pm cuando una voz anunció: “El Sistema de Radiodifusión de Columbia y sus estaciones afiliadas presentan a Orson Welles y al Teatro Mercury al aire en ‘La guerra de los mundos’ de HG Wells”.

El domingo por la noche de 1938 era el horario de máxima audiencia en la era dorada de la radio, y millones de estadounidenses tenían sus radios encendidas. Pero la mayoría de estos estadounidenses estaban escuchando al ventrílocuo Edgar Bergen y su muñeco “Charlie McCarthy” en la NBC y solo cambiaron a la CBS a las 8:12 p. m. después de que terminó el programa de comedia y siguió un cantante poco conocido. Para entonces, la historia de la invasión marciana ya estaba en marcha.

Welles presentó su obra de radio con una introducción hablada, seguida de un locutor leyendo un informe meteorológico.

Luego, aparentemente abandonando la trama, el locutor llevó a los oyentes a “la Sala Meridian del Hotel Park Plaza en el centro de Nueva York, donde se entretendrán con la música de Ramón Raquello y su orquesta”.

La música de baile pútrida sonó durante algún tiempo, y luego comenzó el susto. Un locutor irrumpió para informar que el “Profesor Farrell del Observatorio del Monte Jenning” había detectado explosiones en el planeta Marte.

Luego volvió la música de baile, seguida de otra interrupción en la que se informó a los oyentes que un gran meteorito se había estrellado contra el campo de un granjero en Grovers Mills, Nueva Jersey.

Pronto, un locutor estuvo en el lugar del accidente describiendo a un marciano emergiendo de un gran cilindro metálico. “Santo cielo”, declaró, “algo se está saliendo de las sombras como una serpiente gris. Ahora aquí hay otro y otro y otro. Me parecen tentáculos… Puedo ver el cuerpo de la cosa ahora. Es grande, grande como un oso. Brilla como cuero mojado. Pero esa cara, es… es… damas y caballeros, es indescriptible. Apenas puedo obligarme a seguir mirándolo, es tan horrible. Los ojos son negros y brillan como una serpiente. La boca tiene una especie de forma de V con saliva goteando de sus labios sin borde que parecen temblar y pulsar”.

Los marcianos montaron máquinas de guerra ambulantes y dispararon armas de “rayos de calor” a los insignificantes humanos reunidos alrededor del lugar del accidente.

Aniquilaron una fuerza de 7.000 miembros de la Guardia Nacional y, tras ser atacados por artillería y bombarderos, los marcianos lanzaron un gas venenoso al aire. Pronto, los “cilindros marcianos” aterrizaron en Chicago y St. Louis.

La obra de radio fue extremadamente realista, con Welles empleando sofisticados efectos de sonido y sus actores haciendo un excelente trabajo interpretando a locutores aterrorizados y otros personajes.

Un locutor informó que se había desatado un pánico generalizado en las cercanías de los lugares de aterrizaje, con miles de personas tratando de huir desesperadamente.

La Comisión Federal de Comunicaciones investigó el programa poco ortodoxo, pero descubrió que no se había infringido ninguna ley. Las cadenas acordaron ser más cautelosas en su programación en el futuro.

La transmisión ayudó a Orson Welles a conseguir un contrato con un estudio de Hollywood, y en 1941 dirigió, escribió, produjo y protagonizó “Citizen Kane”, una película que muchos han calificado como la mejor película estadounidense jamás realizada.