Mujeres fisiculturistas sufren explotación sexual generalizada por los principales organismos de ese deporte

Funcionarios de las dos principales federaciones de culturismo han estado explotando sexualmente a las atletas durante décadas, presionándolas para que posen desnudas para fotografías publicadas en sitios de pornografía blanda y, en ocasiones, manipulando los resultados de los concursos a favor de las competidoras cooperativas, según una investigación del diario Washington Post.

Durante más de 15 años, J.M. Manion, cuyo padre, Jim, ha estado organizando concursos de culturismo amateur y profesional durante décadas, tomó las fotos y operó una red de sitios web de pornografía suave pagados que en un momento publicitó “más de 30,000 imágenes” de competidoras en ese deporte.

Una revisión del diario a los archivos del sitio web identificó a más de 200 atletas femeninas en fotografías que van desde imágenes casuales en bikini hasta posturas gráficas y sexuales, incluidas de mujeres desnudas juntas en camas, bañeras y duchas.

Uno de los sitios de Manion llamado “Fitness Divas”, anuncia sin rodeos: “Tus atletas fitness favoritas? ¡desnudas!”.

Jenn Gates, quien ganó la categoría figura en el prestigioso concurso Olympia en 2008, apareció en las portadas de las revistas de fitness y ganó suficiente dinero de patrocinio para dejar su trabajo de enfermería.

Su manager, J.M., le pidió que se quitara la parte superior e inferior del bikini para las fotos. Gates se negó y se sorprendió al enterarse recientemente por los reporteros del Washington Post que sus fotos en traje de baño habían aparecido junto a competidoras desnudas en uno de los sitios de pornografía de Manion.

“Nunca consentí que mis fotos se pusieran en un sitio de pornografía suave”, dijo Gates durante una entrevista en su casa en Indianápolis.

Menos de tres años después de ganar el Olympia, Gates abandonó ese deporte disgustada y advirtió a las mujeres jóvenes que se mantengan alejadas de esos concursos.

Las entrevistas con docenas de competidoras, jueces, funcionarios y otras personas relacionadas con el deporte revelan la explotación sistemática de las mujeres atletas que a menudo se vuelven vulnerables debido a las dietas y los ejercicios extremos, la falta de estabilidad financiera y el deseo de ganar.

El diario capitalino descubrió que algunas mujeres creían que sus puntajes dependían de su voluntad para posar en fotos sexuales o de complacer a los principales jueces, promotores y gerentes del deporte, casi todos hombres.

Rob Rosetti, un destacado entrenador que a veces asistía a las sesiones de fotos para los sitios web de pornografía de J.M., dijo que las mujeres habían dado su consentimiento.

“En las pocas sesiones de fotos a las que me pidieron que asistiera, no vi a ninguna atleta forzada, presionada, persuadida, intimidada o coaccionada para posar desnuda por J.M. o cualquier otra persona que ayudara en la sesión de fotos”, escribió Rosetti en un mensaje de texto al diario Washington Post.

“Se hicieron completamente por voluntad propia del atleta”, dijo.

Mandy Henderson, ex ayudante del alguacil en el condado de Santa Clara, California, detalló en una entrevista cómo se ejercía la presión sobre las mujeres.

Aceptó la fotografía de desnudos con la expectativa de ganar una tarjeta profesional, que permite a los atletas pasar de las competencias de aficionados a la liga profesional.

Una tarjeta profesional puede significar más dinero, patrocinios y la oportunidad de competir en las competencias principales: el Arnold Classic y el Olympia.

En un concurso de aficionados en 2009, quedó en cuarto lugar y se sorprendió de que le tomara tanto tiempo obtener su tarjeta profesional. Cuando preguntó por qué, un destacado juez le dijo: “Porque no viniste a mi habitación anoche”.

Otra atleta, que estaba en una sesión a la que asistió Rosetti, describió una experiencia “humillante” en la que J.M. le dijo que se desvistiera y entrara a la ducha con dos mujeres desnudas para posar para las fotografías, aunque anteriormente le había dicho a Rosetti que no lo haría.

La mujer, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias dijo: “No puedo decirte cuán terrible fue la experiencia”.

Aly García, una competidora de bikini, dijo que se negó a hacer las fotos desnuda y que tuvo que defenderse de los avances de los jueces y promotores con la mayor delicadeza posible para mantener viva su carrera, abandonó el deporte en 2017 cuando concluyó que nunca obtendría una gran victoria si no tuviera relaciones sexuales con los poderosos.

“¿Esta es la única forma en que voy a alcanzar mi objetivo?”, dijo. “Supongo que no voy a alcanzar mi objetivo”.

Las principales federaciones de aficionados y profesionales están dirigidas por Jim Manion, el padre de J.M., un exculturista de 78 años, desde sus oficinas en Pittsburgh.

Jim Manion preside el Comité Nacional de Físico amateur (NPC) y la Federación Internacional de Culturismo y Fitness Pro League, conocida como IFBB Pro League.

En respuesta a una consulta detallada enviada a Jim Manion, las dos organizaciones emitieron una declaración a través de Hammond Strategies, una firma de comunicación de crisis, pero no respondieron directamente a ninguna de las preguntas.

“Como parte de nuestros esfuerzos para hacer crecer el deporte, hemos ampliado los eventos y las oportunidades para todos los competidores, aumentado las bolsas de premios para las atletas femeninas y mejorado las comunicaciones para que nuestras competidoras planteen cualquier inquietud que puedan tener con un evento o su experiencia”, dice el comunicado.

“Abordamos todas las inquietudes planteadas con el mayor cuidado, preocupación y puntualidad”.

El comunicado dice que más de la mitad de los competidores registrados son mujeres y que muchos espectáculos cuentan con paneles de jueces exclusivamente femeninos.