La historia tras la primera ejecución con gas letal en Estados Unidos

La primera ejecución con gas letal en la historia estadounidense se lleva a cabo en Carson City, Nevada, el 8 de febrero de 1924.

El hombre ejecutado fue Gee Jon, miembro de una pandilla china que fue condenado por asesinar a un miembro de una pandilla rival.

Nevada adoptó el gas letal en 1921 como un método más humano para ejecutar sus sentencias de muerte, en oposición a las técnicas tradicionales de ejecución por ahorcamiento, fusilamiento o electrocución.

Durante una ejecución con gas letal, se sella al prisionero en una cámara hermética y se deja caer cianuro de potasio o cianuro de sodio en una olla con ácido clorhídrico. Esto produce gas cianhídrico, que destruye la capacidad del cuerpo humano para procesar la hemoglobina sanguínea. El prisionero cae inconsciente en segundos y muere asfixiado, a menos que contenga la respiración, en cuyo caso el prisionero a menudo sufre violentas convulsiones hasta por un minuto antes de morir.

El gas letal como método para llevar a cabo la pena capital fue reemplazado en gran medida por la inyección letal a fines del siglo XX.

Mientras, en Arizona, a los reclusos condenados a muerte antes de noviembre de 1992 se les permitió elegir entre inyección letal y gas letal.

Fuera de los Estados Unidos, ningún otro país ha adoptado el gas letal como método constitucional para ejecutar la pena capital. Sin embargo, durante el Holocausto, la Alemania nazi empleó cámaras de gas con el propósito de matar judíos y otros grupos objetivo.