La pregunta sobre el apretón de manos simboliza el enfoque incómodo de Biden hacia Arabia Saudita

Es el apretón de manos del que la Casa Blanca no quiere hablar.

Durante semanas, la cuestión de si el presidente Joe Biden estrechará la mano del príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman cuando visite Arabia Saudita esta semana ha acosado a los funcionarios reacios a que se vea al presidente calentándose con el hombre que Estados Unidos cree que es responsable del asesinato de un periodista. .

Han saltado obstáculos lingüísticos para evitar decir si los dos líderes se darían la mano, y al principio se esforzaron por ni siquiera pronunciar el nombre del Príncipe Mohammed, diciendo en cambio que Biden se reuniría con el «Rey Salman y su equipo de liderazgo».

“En cuanto a las modalidades precisas, eso se lo dejo a las personas que realmente están organizando el viaje”, dijo el principal asesor de seguridad nacional del presidente, Jake Sullivan, cuando se le preguntó el lunes si se fotografiaría a Biden dándose la mano o reuniéndose con la corona. Príncipe.

“Estoy seguro de que saludará a los líderes de Arabia Saudita según corresponda”, dijo el portavoz de la Casa Blanca, John Kirby, en una entrevista el miércoles con CNN.

Y los funcionarios de la Casa Blanca incluso sugirieron que Biden evitaría el contacto físico en su viaje a Medio Oriente debido a la pandemia de coronavirus.

“Vamos a tratar de minimizar el contacto tanto como sea posible”, dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre.

Pero ese plan se vino abajo casi de inmediato cuando Biden aterrizó poco después en Tel Aviv y ambos se abrazaron y estrecharon la mano de los funcionarios allí.

El propio presidente no respondió a ABC News cuando se le preguntó el martes si le daría la mano al príncipe heredero.

Eludir la respuesta directa a la pregunta se ha convertido en un símbolo del enfoque aprensivo de la Casa Blanca hacia todo el viaje de Biden a Arabia Saudita, que dijo que está llevando a cabo para promover los intereses económicos y de seguridad de Estados Unidos.

Como candidato presidencial, Biden había prometido convertir a Arabia Saudita en un estado «paria» por el asesinato en 2018 de Jamal Khashoggi, un disidente saudita y columnista del Washington Post que residía en los Estados Unidos.

Las agencias de inteligencia estadounidenses evaluaron más tarde que el príncipe Mohammed, también conocido como «MBS» y quien efectivamente dirige la nación del Golfo, había aprobado la operación que dejó muerto a Khashoggi.

Biden planea reunirse con el príncipe Mohammed y su padre, el rey Salman, el viernes en Jeddah, Arabia Saudita, antes de asistir a una cumbre regional al día siguiente.

Pero con el aumento de la inflación y los altos precios de la gasolina que pesan sobre los estadounidenses, y una serie de preocupaciones geopolíticas en juego, el presidente decidió viajar a Arabia Saudita, rica en petróleo, y reunirse con sus líderes.

“Él no está tan preocupado por las modalidades del saludo real”, dijo Kirby a CNN el miércoles. «Ese no es el punto. El punto son los problemas».

“Siempre menciono los derechos humanos”, dijo Biden, cuando un reportero le preguntó en Jerusalén qué diría sobre el asesinato de Khashoggi al príncipe Mohammed.

«Pero mi posición sobre Khashoggi ha sido muy clara», continuó. «Si alguien no lo entiende, en Arabia Saudita o en cualquier otro lugar, entonces no ha existido por un tiempo».