Moscú afirmó que más de 1.000 soldados ucranianos se habían rendido

Mientras Rusia enfrentaba una nueva condena internacional el miércoles por la creciente evidencia de atrocidades cometidas por sus tropas, Moscú afirmó que más de 1.000 soldados ucranianos en Mariupol se habían rendido, lo que sería un duro golpe para los esfuerzos desesperados de los defensores por mantener la estratégica ciudad portuaria del sur .

La afirmación del Ministerio de Defensa ruso no pudo ser verificada y Ucrania dijo que la batalla por Mariupol continuaba.

Cuando la séptima semana de la guerra llegaba a su fin, la artillería rusa golpeó ciudades y pueblos en preparación para lo que se espera sea una ofensiva total en el corazón industrial del este del país conocido como Donbas. Las imágenes satelitales de la firma estadounidense Maxar Technologies han mostrado una acumulación creciente de tropas rusas y equipo pesado en al menos tres escenarios probables para un asalto.

Oficiales y analistas militares occidentales han pronosticado una nueva fase feroz de combate cuando comience esa ofensiva, pero cuestionan si el comando militar de Moscú puede alejarse de los tropiezos estratégicos anteriores .

“La incapacidad para cohesionar y coordinar la actividad militar ha obstaculizado la invasión de Rusia hasta la fecha”, dijo una evaluación el miércoles de la inteligencia militar británica. Un día antes, el presidente ruso, Vladimir Putin, declaró que la guerra avanzaba según lo planeado y expresó su confianza en que su ejército lograría su objetivo de expandir el territorio que Rusia controla en el este de Ucrania.

En una muestra continua de apoyo a Ucrania por parte de los países de primera línea de la OTAN, los presidentes de Polonia y los tres estados bálticos llegaron a Ucrania el miércoles para conversar con el presidente Volodymyr Zelensky. Otro de los vecinos de Rusia, Finlandia, decidirá dentro de unas semanas si solicita el ingreso en la OTAN, dijo a los periodistas la primera ministra Sanna Marin.

En Moscú, un portavoz del Ministerio de Defensa dijo que 1.026 miembros de la 36.ª Brigada de Infantería de Marina de Ucrania, incluidos más de 160 oficiales, habían depuesto las armas voluntariamente como resultado de las «ofensivas exitosas» de las tropas rusas y las milicias aliadas en Mariupol. No quedó claro en el anuncio cuándo se había producido la supuesta rendición.

El lunes, la brigada había dicho en una publicación de Facebook que se estaba quedando sin municiones y había sufrido una “montaña” de heridos. El Ministerio de Defensa ruso dijo que 151 soldados ucranianos fueron atendidos en el lugar por heridas u hospitalizados.

Los oficiales militares ucranianos no comentaron de inmediato sobre el reclamo ruso y solo dijeron que la lucha por la ciudad continuaba.

Muchas afirmaciones rusas previas, incluidas semanas de insistencia del Kremlin antes de la guerra de que Rusia no tenía planes de invadir, han resultado falsas, y Moscú ha justificado la guerra con una elaborada campaña de desinformación, incluidas afirmaciones de que Ucrania está controlada por nazis.

Sin embargo, si se confirma, el episodio representaría una de las mayores capturas individuales de tropas ucranianas de la guerra.

Mariupol, en el mar de Azov, se considera un premio estratégico porque ofrece el control de un corredor terrestre entre el territorio controlado por Rusia y la península de Crimea, de la que Rusia se apoderó en 2014. La ciudad, que antes de la guerra tenía una población de más de 400.000 habitantes, ha sido azotado por los bombardeos rusos diarios desde los primeros días después de la invasión del 24 de febrero, y su alcalde dice que unas 20.000 personas han muerto.

La ocupación rusa durante un mes de varios suburbios y ciudades satélite de Kiev dejó un espantoso rastro de muerte y destrucción, lo que provocó una protesta internacional. Rusia niega que sus tropas cometieran atrocidades contra civiles, pero los investigadores internacionales han estado acumulando evidencia de posibles crímenes de guerra, incluidos asesinatos al estilo ejecución y violaciones.

La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa dijo en un nuevo informe el miércoles que Rusia había violado el derecho internacional humanitario. Al mismo tiempo, el fiscal de la Corte Penal Internacional Karim Khan, que visitaba el devastado suburbio de Bucha en Kiev, fue citado por la Agence France-Presse diciendo que Ucrania era una “escena del crimen”.

La oficina del fiscal ucraniano dijo el miércoles que se habían presentado casi 6.000 denuncias por crímenes de guerra, y Zelensky, en su video de la noche a la mañana, expresó su indignación por la afirmación de Putin un día antes de que las supuestas atrocidades en Bucha eran “falsas”.

“No hay tantos ‘especialistas en puesta en escena’ en el mundo como asesinos en el ejército ruso”, dijo Zelensky, describiendo como “inevitable” que Rusia rinda cuentas. El lunes por la noche, el líder ucraniano tuiteó elogios por el uso que hizo el presidente Biden de la palabra “genocidio” para describir los actos de guerra de Rusia.

Antes del reclamo de Rusia sobre Mariupol, Ramzan Kadyrov, el líder pro-Moscú de la república rusa de Chechenia que se unió a la fuerza invasora, se dirigió a la aplicación de mensajería Telegram para instar a las fuerzas ucranianas restantes a “poner fin a esta resistencia sin sentido”. Mykhailo Podolyak, asesor de Zelensky, dijo en Twitter que los defensores luchaban “por cada metro de la ciudad”.

Otro asistente presidencial, Oleksiy Arestovych, dijo en línea que elementos de la brigada ucraniana en cuestión, en una maniobra “arriesgada”, habían logrado vincularse con otras fuerzas ucranianas. No comentó sobre la supuesta rendición.

La televisión estatal rusa mostró imágenes de lo que dijo eran los infantes de marina ucranianos que se rendían marchando por una carretera.

En las regiones orientales de Luhansk y Donetsk, los funcionarios ucranianos han estado instando durante días a los civiles a que se retiren antes de los esperados combates generalizados. Sin embargo, partir implica peligros mortales; Casi 60 personas murieron la semana pasada en un ataque con misiles rusos en la estación de tren de la ciudad de Kramatorsk, que estaba llena de personas que intentaban huir.

Encontrar una salida de la zona de guerra es cada vez más difícil. El miércoles, la viceprimera ministra, Iryna Vereshchuk, dijo que había sido imposible abrir ningún corredor humanitario ese día porque las fuerzas rusas estaban violando las treguas locales y bloqueando los autobuses enviados para evacuar a los civiles.

A pesar de los crecientes temores sobre un impulso ruso para apoderarse de más territorio del este de Ucrania, hubo pocas señales externas de preocupación en Dnipro, una ciudad central que es la cuarta más grande del país y un punto de referencia para quienes huyen del Donbas. Las tiendas y restaurantes estaban abiertos, con carreteras llenas de automóviles y atascos en las principales intersecciones.

Aún así, un tren desde el oeste hacia la ciudad estaba casi vacío, y pocos viajaban hacia la zona donde se espera que ocurran las batallas. Otro tren que transportaba un par de tanques se movía a lo largo de las vías, dirigiéndose a algún lugar hacia las líneas del frente oriental.