Legislador renueva la presión para reducir la edad para votar a 16 años en las elecciones locales en virginia

Un demócrata de Virginia quiere reducir la edad para votar en las elecciones locales a 16 años, un cambio en la constitución del estado que los votantes finalmente tendrían que aprobar.

Después de que fracasaron los esfuerzos anteriores, Del. Sam Rasoul (D-Roanoke) propone una vez más una enmienda constitucional antes de la sesión de la Asamblea General de 2023 para permitir que los habitantes de Virginia de 16 años o más se registren para votar y emitan su voto en las elecciones locales.

Esto incluye carreras para alcalde, concejo municipal, juntas escolares y juntas de supervisores del condado. Rasoul dijo que cambiar la edad mínima para votar en las elecciones estatales y federales requeriría un cambio en la Constitución de los Estados Unidos.

“El nivel de participación de los jóvenes continúa creciendo”, dijo Del. Rasoul en una entrevista telefónica el lunes. “Hay un gran interés por involucrar a más y más jóvenes, y qué mejor manera de involucrar a los jóvenes de 16 y 17 años que dejarlos participar en el proceso”.

Según un análisis de los datos de las encuestas de salida realizado por el Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje y Participación Cívica de la Universidad de Tufts, las elecciones de mitad de período de 2022 tuvieron la segunda participación más alta de votantes jóvenes para una mitad de período en casi 30 años.

Elijah Lee, un estudiante de secundaria de 14 años, se encuentra entre los jóvenes activistas que presionan por la enmienda constitucional, que le permitiría votar antes. Él piensa que el cambio hará que más jóvenes se comprometan con el proceso político.

“Esta es una manera para que los jóvenes tomen el relevo y comiencen a usar sus voces en formas que nunca hemos visto en nuestra nación, y creo que ya es hora de que el Estado Libre Asociado lidere esa carga”, dijo Lee. “Cuando comencemos como comunidad a priorizar la voz de nuestros jóvenes, nosotros, como jóvenes, comenzaremos a ver el poder en nuestras voces”. 

En un comunicado, Virginia Teen Democrats agregó: “Los jóvenes pueden marcar la diferencia en las elecciones locales como lo hizo Gen-Z en las elecciones intermedias”.

Como muy pronto, los votantes de Virginia verían la enmienda propuesta como un referéndum en la boleta estatal de 2024, pero eso depende del apoyo que reciba en la Asamblea General.

Antes de que la propuesta pueda llegar a los votantes, debe ser aprobada por la legislatura estatal dos años seguidos entre una elección para la Cámara de Delegados de Virginia. La Cámara de Representantes de Virginia y el Senado estatal estarán en la boleta electoral en las elecciones de la Asamblea General de 2023.

Rasoul ha propuesto reducir la edad de voto para las elecciones locales antes. No salió del comité en 2019 , cuando el Partido Republicano estaba a cargo de la Cámara. También fracasó en 2021 , cuando el exgobernador Ralph Northam estaba en el cargo y los demócratas controlaban la Asamblea General.