Hamlin finalmente encuentra la fórmula Next Gen, gana en Richmond

La victoria número 47 de la carrera de Denny Hamlin fue la primera en la pista de su ciudad natal desde 2016, la primera para Toyota en el automóvil Next Gen.

Denny Hamlin atropelló a William Byron con cinco vueltas para el final el domingo y terminó el comienzo más lento de su carrera con una victoria en la Toyota Owners 400 en Richmond Raceway.

En una carrera que contó con cuatro series de paradas en boxes con bandera verde y mucha estrategia de neumáticos, Hamlin cerró una gran brecha entre Byron y su compañero de equipo Martin Truex Jr., pasando a Truex por fuera y a Byron poco después. Luego resistió un desafío de Kevin Harvick, tres veces ganador en Richmond.

“Sí, solo una gran estrategia allí. Conduje lo más fuerte que pude”, dijo Hamlin después de bajarse de su auto, y le dio crédito a su equipo por no darse por vencido. “No había ninguna duda en mi mente, tal vez solo un poco, pero consiguieron este auto justo al final. Guau, increíble.”

La victoria número 47 de la carrera de Hamlin fue la primera en la pista de su ciudad natal desde 2016, la primera para Toyota en el auto Next Gen y le dio a NASCAR siete ganadores diferentes en siete carreras. Harvick fue segundo, seguido de Byron, Truex y Kyle Larson.

“Tuve una oportunidad allí al final”, dijo Harvick. “Quería estar lo suficientemente cerca del blanco para darle un golpe. Sí, los autos doblados se interpusieron en el camino y perdí un poco de terreno”. 

Hamlin se metió en la contienda durante la segunda etapa cuando él y su compañero de equipo en Joe Gibbs Racing, Christopher Bell, optaron por permanecer en la pista mientras la mayoría del resto del campo se detenía en busca de neumáticos. Inicialmente, el movimiento les dio a los que tomaban riesgos una ventaja considerable, pero que comenzó a evaporarse rápidamente.

Hamlin hizo que valiera la pena en la etapa final, pasando del puesto 15 al séptimo en solo unas pocas vueltas después de un reinicio usando el juego adicional de neumáticos que tenía sobre el campo.

Byron, mientras tanto, se negó a entrar en boxes debido a la gran ventaja que tenía con poco más de 50 vueltas para el final, pero Truex finalmente llegó a su parachoques trasero y luego Hamlin los pasó a ambos para su primer resultado entre los 10 primeros de la temporada. También rompió una racha de 12 ganadores consecutivos de carreras menores de 30 años.