Stars on Ice regresa después de la pandemia con campeones olímpicos y mundiales

Cuando Stars on Ice, eh, golpee el hielo el viernes por la noche en Estero, Florida, será por primera vez en dos años. Poniendole sabor a la gira: un medallista de oro olímpico y dos campeones mundiales.

La gira de 24 ciudades estuvo inactiva por la pandemia de COVID-19, pero regresa con el ganador de Beijing Nathan Chen y los campeones mundiales Alexa Knierim y Brandon Frazier en el elenco. Los patinadores están tan ansiosos por entretener como los fanáticos del patinaje artístico están ansiosos por mirar.

“Todo el elenco está emocionado de estar aquí”, dice Chen, cuya actuación olímpica dominante culminó una carrera que incluye seis títulos estadounidenses y tres mundiales. “Ha pasado un tiempo desde que pudimos hacer un espectáculo, y poder estar juntos después de dos años de no hacerlo, y celebrar el trabajo que todos realizamos antes y después de los Juegos Olímpicos, es muy emocionante”.

El público estadounidense aún no ha escuchado la presentación de Chen como campeón olímpico, y lo mismo ocurre con Knierim y Frazier. Claro, ganaron un mundial algo diluido con los rusos excluidos y los chinos ausentes, pero los patinadores aún tienen que rendir al máximo independientemente del campo. Knierim y Frazier, que se unieron en 2021 después de que el esposo de Alexa, Chris, se retirara después de la temporada 2020, estuvieron excelentes en Montpellier, Francia.

“Creo que para los dos hay una sensación de vértigo”, dice Knierim. “Es fenomenal y notable tener esa etiqueta. A pesar de que después de algunas semanas todavía no se siente real, especialmente porque no hemos tenido la oportunidad de dejar que se absorba. Ese momento en el que seamos (presentados) será muy emocionante para los dos”.

Agrega Frazier: “No creo que sea algo a lo que me acostumbre incluso en el último show que hagamos en los Estados Unidos. Me siento muy honrado de recibir ese tipo de presentación”.

También en el elenco están los medallistas de bronce de Beijing, Madison Hubbell y Zach Donohue, quienes se retiran de la competencia; sus antiguos compañeros de equipo y rivales de danza sobre hielo, los actuales ganadores mundiales de bronce Madison Chock y Evan Bates; las campeonas femeninas estadounidenses Mariah Bell, Karen Chen, Alysa Liu (ahora retirada) y Mirai Nagasu; y el ganador de bronce mundial masculino Vincent Zhou.

Sin presión para ganar puntos, los patinadores se soltaron. Entonces, cuando Chen realiza una versión reinventada de su programa corto «Rocketman», hay una medida extra de diversión añadida al atletismo y al arte.

Chen, quien también patinará al ritmo de «Space Song» de Beach House en otra rutina en solitario, se ríe cuando se le pregunta si Elton John se acercó después del triunfo olímpico.

“Envió un tweet después de la competencia, que fue realmente dulce”, dice Chen. “Personalmente, ni siquiera imaginé que él sabe quién soy.

“Definitivamente es uno de los programas más significativos que he patinado. A principios de esta temporada no estaba planeando patinar sobre ella. Después de recogerlo de nuevo, definitivamente se sintió como el ajuste correcto. Me alegro de haber tenido la oportunidad de traerlo de vuelta y fue el vehículo que me ayudó”.

Quizás los programas de espectáculos más entretenidos y memorables son los números de grupo. Chen, por ejemplo, patinará en los cuatro, con música de AC/DC, The Weeknd, Jon Batiste y, por supuesto, Elton John.

Knierim y Frazier, quienes interpretarán «Fix You» de Coldplay, que usaron en los Juegos Olímpicos y mundiales, luego «Tore My Heart» de OONA. También están particularmente ansiosos por hacer las rutinas grupales.

“Los números del grupo, estuvimos trabajando incansablemente en ellos con el elenco, tienen mucha energía y tienen excelentes opciones de canciones, y los disfraces son fenomenales”, dice Knierim, sin revelar cuáles podrían ser esos atuendos. “Tenemos una gama bastante amplia de disfraces para la final: todos los patinadores visten algo muy único y hecho a medida para ellos. Es en gran medida un disfraz, como una obra de arte”.

Para Frazier, el simple hecho de ser parte de un espectáculo itinerante sobre hielo con fanáticos en las gradas después de dos años de inactividad es muy especial.

“Incluso sin la pandemia, es un honor ser invitado a estos espectáculos”, dice. “Poder hacer giras en espectáculos y patinar frente a una audiencia en vivo, y con COVID que parece estar mejorando, es una experiencia increíble. Esto ha sido muy humillante. Estamos teniendo el mejor momento de nuestras vidas”.