Hallan el fósil de una “aterradora” criatura marina que reinaba los océanos hace 66 millones de años

Un grupo de investigadores ha presentado el fosil en excelente estado de un gran reptil marino que acechaba los océanos durante el periodo Cretácico superior, según se detalla en el estudio publicado el miércoles (24.08.2022) por la revista Cretaceous Research.

Este antiguo animal marino, que habitó la Tierra hace unos 66 millones de años y que se llama Thalassotitan atrox, pertenece a la familia de los mosasaurios. Sus muy bien conservados restos fósiles fueron descubiertos en Marruecos, en una zona con muchos hallazgos de este tipo.

“El T. atrox era un animal asombroso y aterrador. Hay que imaginárselo como un dragón de Komodo cruzado con un gran tiburón blanco, cruzado con un T. rex y luego cruzado con una orca”, explicó el principal autor de la investigación Nick Longrich, de la Universidad de Bath (Reino Unido).

Un reptil mucho más grandes que los modernos

De acuerdo al tamaño del cráneo -de 1.5 metros de largo-, las vértebras, sus extremidades y los huesos de la cola, los expertos creen que este ejemplar encontrado podría haber medido entre 9 y 10 metros de longitud, un poco más grande que una orca.

En la actualidad, no existe un reptil que sea tan grande como lo fueron los mosasaurios, que podían alcanzar por lo menos 12 metros de longitud, casi el doble del tamaño de algunos reptiles modernos como, por ejemplo, los cocodrilos.

Si bien estos animales poseen una cabeza de reptil ópticamente similar a la de un cocodrilo y con aletas que podrían asemejarse más a las de un tiburón, estos animales acuáticos están más bien relacionados con las serpientes y las iguanas.

Dudas sobre su alimentación

Los investigadores aún están intentando descifrar qué tipo de dieta tenía el T. atrox. Debido a lo desgastado de sus dientes, se cree que cazaba tortugas y se solía lastimar las encías con pedazos de caparazón, aunque la evidencia sugiere que también perseguía otros mosasaurios.

“No podemos decir con certeza qué especie de animal se comió a todos estos otros mosasaurios, pero tenemos los huesos de reptiles marinos asesinados y comidos por un gran depredador. Y en el mismo lugar encontramos a T. atrox, una especie que encaja con el perfil del asesino: es un mosasaurio especializado en depredar otros reptiles marinos. Probablemente no sea una coincidencia”, explicó Longrich.

Bajo estas teorías, los expertos sugieren que los mosasaurios eran criaturas marinas con especies más diversas de lo que se pensaba inicialmente, con tamaños diferentes y variados tipos de alimentación.